Perth Mint - złota perła w koronie Australii

Perth Mint - złota perła w koronie Australii

Historia Perth Mint rozpoczyna się w 1989 roku, po tym jak w regionach Coolgardie i Kalgoorlie odkryto bogate pokłady złota. W tamtym czasie była to trzecia odnoga Royal Mint, która funkcjonowała na terenie kolonii, jaką była ówcześnie Australia. Dwie pozostałe to nieczynne już dziś Sydney Mint i Melbourne Mint.

Perth Mint zapewniała możliwość rafinacji wydobywanego w całej zachodniej Australii złota i następnie bicia z nich złotych monet. Zakłady przetwórcze funkcjonowały w tym samym miejscu, przy ulicy Hay Street, aż do roku 1990 kiedy to Perth Mint przeniosła rdzeń swojej działalności na przedmieścia. Swój okres świetności firma przeżywała w latach 1899-1931 kiedy to wybito ponad 106 milionów złotych suwerenów oraz niemal 735 tysięcy pół suwerenów. Monety te były wykorzystywane nie tylko lokalnie, ale trafiły również do obiegu w całym Brytyjskim Imperium, którego Australia była wtedy częścią funkcjonując jako dominium.

Za założyciela mennicy uważany jest pierwszy premier Zachodniej Australii Sir John Forrest, który słusznie przewidział znaczenie wydobycia złota dla całego regionu i z sukcesem lobbował za otwarciem oddziału menniczego w Perth.

Historia złotych suwerenów kończy się w Perth Mint w roku 1931, kiedy to Wielka Brytania ostatecznie porzuciła standard złota. Zakłady nie zamknęły jednak swojej działalności, ale szybko przerzuciły się na produkcję złotych sztabek. Wybuch II wojny światowej przyniósł wielki powrót bicia monet w Perth Mint, ale zmienił się używany do tego celu metal. Po krótkim telegramie z Commonwealth Treasury w Canberze o treści: "Wysokie zapotrzebowanie na australijskie monety, a mennica z Melbourne pracuje z pełną mocą. Czy możecie rozpocząć bicie miedzianych monet?" w Perth Mint bicie monet ruszyło pełną parą.

W latach 1940-1964 wyprodukowano w Perth setki milionów "miedziaków" o nominale pensa i pół pensa. Dodatkowo w roku 1946 wybito 1,3 miliona szylingów. Gdy Australia wprowadziła system dziesiętny Perth Mint odpowiedzialna była za przygotowanie 829 milionów monet 2 centowych oraz 26 milionów monet 1 centowych, które wyprodukowano w latach 1966-1973.

Pamiętając o swoich korzeniach Perth Mint w roku 1957 wyprodukowała najczystsze złoto o próbie równej niemal 999,999. Odlana sztabka została zbadana przez Worshipful Company of Goldsmiths z Londynu i w pełni odpowiadała deklarowanym wartościom. Jakość złota była tak dobra, że Royal Mint zamówiła nawet partię, która weszła w skład sztabek standardowych.

W roku 1970 pełna kontrola nad mennicą przeszła w ręce rządu Zachodniej Australii, a transfer spod jurysdykcji Brytyjskiej zbiegł się z nowym boomem na złoto.  W roku 1987 sformalizowano działalność wydobywczo-produkcyjną zakładając Gold Corporation, w pełni zależną od władz państwa, która przejęła zarząd nad Perth Mint i stan ten trwa do dziś.

Od tego czasu Perth Mint produkuje nie tylko wyroby ze złota, ale również ze srebra i platyny, a otwarty w 2003 roku najnowszy zakład produkcyjny jest jednym z symboli ponad 100 letniej tradycji produkcji złota w Australii.

Dziś najbardziej rozpoznawalną monetę Perth Mint jest złoty Australijski Kangur, występujący poza klasyczna monetą 1 uncjową również w formie monet o wadze 1/4 uncji. Mennica oferuje także srebrne monety 1 uncjowe z również w widniejącym na nim kangurem. Można je nabyć w wygodnych tubach po 25 sztuk, lub w większych opakowaniach  typu Masterbox po sto, dwieście pięćdziesiąt i pięćset sztuk. Perth Mint jest częścią London Bullion Market Association więc wszystkie produkty oferowane przez tą mennicę spełniają najwyższe światowe standardy.

Krzysztof Kuska

 

tagi: Perth Mint